Coronavirus: hallan una nueva cepa en Nigeria, distinta a la de Reino Unido

También es diferente a la recientemente identificada en Sudáfrica, aunque comparte "algunas mutaciones". Investigan si a esto se debe el aumento de casos en el país.

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El Centro Africano de Excelencia para la Genómica de las Enfermedades Infecciosas (Acegid) informó que científicos hallaron una nueva cepa de coronavirus en Nigeria, que si bien es distinta a las variantes de Sudáfrica y el Reino Unido, comparte «algunas mutaciones».

«No tenemos ninguna idea ni certeza de si esta variante guarda una relación directa con el aumento de casos al que Nigeria está asistiendo actualmente», sostuvo el profesor y biólogo molecular Christian Happi quien participó en la secuenciación genética de esa nueva variante y solicitó cautela para que no se difundan conclusiones apresuradas.

«No sabemos de dónde viene esta nueva variante. Creemos que es independiente, que se produce en Nigeria. No creo que sea importada», añadió el especialista, ex profesor de Harvard, especializado en enfermedades infecciosas.

Happi subrayó que «los virus mutan y cambian» de forma natural. «Lo importante no es la mutación, sino la transformación de la proteína de punta (spike)», especificó y pidió que se tome con prudencia este hallazgo: «Pido a la gente que no extrapole. Existe una tendencia a la extrapolación con estas nuevas variantes del virus -recalcó el profesor-. Nada nos prueba, por ejemplo, que la cepa hallada en Inglaterra tendría los mismos efectos en Nigeria (y viceversa)».

«Si hay algo que el Covid-19 nos ha enseñado es que en todo lo que creíamos saber sobre este virus, estábamos equivocados. Algunos predijeron que un tercio de la población de África moriría, pero no podemos aplicar las investigaciones y las cifras reunidas en Europa y en Estados Unidos y aplicarlas aquí: somos diferentes genéticamente, nuestra salud inmunitaria es distinta», añadió.

África reporta 2,4 millones de casos de coronavirus, esto es, el 3,6 por ciento del total mundial (según un recuento realizado por AFP) y el total de fallecidos asciende a 57.000.

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